Fyra minuter senare. Efter 2,5 kilometers åkning hade norskan kopplat greppet om VM-guldet.

Det var en ren uppvisning från superstjärnan som gjorde sitt första internationella mästerskapslopp sedan 2015 på grund av dopingavstängning.

När Johaug drog ifrån i första backen av loppet försökte norskorna Astrid Uhrenholdt Jacobsen och Ingvild Flugstad Östberg samt ryskan Natalia Nepryaeva hänga på i Johaugs hiskeliga tempo. Men efter 4,8 kilometer hade avståndet ettan växt ordentligt. Från tre till 15 sekunder på en kilometer åkning. Då var Kalla nia och 36,5 sekunder bakom ledaren.

Vid skidbytet från klassiskt till skejt efter 7,5 kilometer var Therese Johaug 26,2 sekunder före trion med Uhrenholdt Jacobsen, Flugstad Östberg och Nepryaeva. Kalla gjorde snabbaste skidbytet av samtliga i toppen och åkte ut på de avslutande 7,5 kilometerna som femma – drygt 16 sekunder bakom trion och 42 sekunder bakom Johaug.

Sedan tog Kalla, som uppenbarligen fick slita i loppet, någon sekund på trion bakom Johaug. Fram till 11,25 kilometer var det endast tio kilometer upp för klungan med Kalla, svenska framtidsnamnet Frida Karlsson, norskan Heidi Weng samt finskan Krista Pärmäkoski. Johaug däremot, hon trummade på i samma urstarka tempo och var överlägsen.

Med 2,5 kilometer kvar hade Kalla, Karlsson och Weng hängt av sig Pärmäkoski och minskat glappet till sju sekunder. Men då lade trion in en extra växel och svenskorna kom inte närmare, snabbt blev avståndet elva sekunder stort.

Vid målgång åkte Therese Johaug in som världsmästare.

Norskan Ingvild Flugstad Östberg knep silvret och ryskan Natalia Nepryaeva blev bronsmedaljör.

Astrid Uhrenholdt Jacobsen slutade fyra före utropstecknet Frida Karlsson som stod för en stark avslutning och blev femma – tio sekunder från bronset. Sex sekunder bakom Karlsson korsade Kalla mållinjen som sexa. Heidi Weng blev sjua och Krista Pärmäkoski åtta.

Övriga två svenskor hamnade också topp 15. Ida Ingemarsdotter slutade elva och Evelina Settlin blev 13:e.