Vi kommer att sakna honom, konstaterar de svenska Socialdemokraternas gruppledare Marita Ulvskog på telefon från Strasbourg.
Han var en bra socialdemokrat, en bra människa och en bra kamrat.

I EU-parlamentet satt Nilsson sedan 2011, då han fick en av de extraplatser som tilldelades Sverige i och med Lissabonfördraget. Han var ledamot i transport- och regionalutskotten och har de senaste åren bland annat arbetat intensivt med nya regler för lastbilschaufförer i utlandstrafik. Dessförinnan var han bland annat kommunalråd i Östersund från 1994 till 2010.

Hans hängslen gjorde honom lätt igenkänd.

Han var ju "mannen med de röda hängslena". Han var ett ansikte för Jämtland och för EU. Han var en av de mest EU-intresserade och EU-positiva i socialdemokratin under lång tid, säger Ulvskog.

I EU-parlamentet hedrades Nilsson med en tyst minut under tisdagen. På hans bänkplats placerades en blomma.

Det är väldigt många som har kommit fram till oss och tycker att det är sorgligt att han inte längre finns med oss, säger Marita Ulvskog i Strasbourg.

Jens Nilsson sörjs närmast av hustru och dotter.